Usando Flatpak en Debian

Flatpak es un conjunto de herramientas de desarrollo de software y gestión de paquetes que nos permite empaquetar aplicaciones para GNU/Linux con todas las dependencias incluídas y ejecutarlas como procesos aislados. Es impulsado desde hace algún tiempo por Red Hat y GNOME entre otros, y es una alternativa a otros sistemas como Snappy (de Canonical) o AppImage.

En el anuncio de lanzamiento de Flatpak se usó el slogan "construye una vez, ejecuta en cualquier lugar" y resume bastante bien el principal beneficio, un paquete Flatpak se empaqueta con las librerías y runtimes necesarios, haciendo que no necesite resolver dependencias instalando paquetes desde los repositorios de la distribución, por lo tanto se trata de paquetes que pueden ser instalados -potencialmente- en cualquier distribución.

También incluye otros aspectos interesantes como librerías deduplicadas para ahorrar espacio en disco, o actualizaciones mediante deltas estáticas que reducen el tamaño de descarga de las mismas (descargando solamente los cambios). Y no menos importante, aprovecha características de aislamiento de procesos del núcleo Linux y el servidor gráfico Wayland para ofrecer seguridad extra al momento de ejecutar aplicaciones mediante sandboxing.

Además de estas características, que en su mayoría existen en Snap aunque implementadas de forma distinta, me he decidido a comenzar a usar Flatpak por ser este "más abierto": Canonical controla la distribución de paquetes permitiendo la instalación solamente desde su repositorio oficial, y para subir paquetes allí es necesario aceptar un acuerdo de licencia; en cambio es posible instalar paquetes Flatpak desde repositorios comunitarios, y la comunidad participa de forma más activa en su desarrollo.

Instalación de Flatpak en Debian y derivados

Flatpak actualmente está disponible en los repositorios de Debian y PureOS, donde también encontramos los paquetes que permiten integrar aplicaciones Flatpak en las herramientas de gestión de software GNOME Software y KDE Discover.

En este caso vamos a instalar el paquete flatpak y la integración con GNOME Software:

sudo apt install flatpak gnome-software-plugin-flatpak

Si quisieramos la integración con Discover, el paquete es plasma-discover-backend-flatpak .

También podemos agregar el repositorio "oficial" de Flatpak, Flathub, con el comando:

sudo flatpak remote-add --if-not-exists flathub https://flathub.org/repo/flathub.flatpakrepo

Es importante aclarar que este repositorio contiene software libre y software privativo, hay que prestar atención a lo que se instala o utilizar otros que contengan solamente software libre.

Instalado aplicaciones con Flatpak

Para validar que el soporte para paquetería Flatpak quedó correctamente instalado en el sistema podemos intentar instalar el editor de código Atom desde Flathub:

sudo flatpak install --from https://flathub.org/repo/appstream/io.atom.Atom.flatpakref

Nos pedirá confirmación respecto a instalar el paquete y mostrará el proceso de descarga e instalación, una vez finalice debemos tener la aplicación disponible en los lanzadores de aplicación del sistema.

Otra forma de instalar paquetes es visitar el sitio web Flathub y dar clic en Install sobre las aplicaciones, esto abrirá GNOME Software o Discover para proseguir con la instalación.

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